Miércoles 22 de Mayo 2024
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Comisión Histórica de Alabama intenta recuperar el último barco de esclavos estadounidense: VIDEO

Hasta ahora se han extraído algunos pedazos de madera de 27 metros de largo para analizarlos y documentarlos

Créditos: AP
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En el fondo del río Mobile en Alabama yacen los restos del último barco de esclavos llegado a Estados Unidos, que podría contener pistas acerca del pasado de una comunidad fundada por esclavos liberados tras la guerra civil estadounidense.

Un equipo contratado por la Comisión Histórica de Alabama retiró árboles caídos que cubrían los restos del barco, sacó fango del casco y recuperó algunas piezas del 'Clotilda', que se dice es el barco de esclavos en mejor estado jamás recuperado. Los trabajos en marcha ayudarán a determinar qué se puede hacer con los restos.

Usando una barcaza con una grúa, los buzos exploraron este mes durante diez días las aguas para ver el estado de la embarcación, que recién en el 2019 fue identificada como el 'Clotilda'. Extrajeron algunos pedazos de madera de 27 metros de largo para analizarlos y documentarlos.

COMISIÓN HISTÓRICA DE ALABAMA

El que el 'Clotilda' sea sacado a la superficie alguna vez -algo que podría costar decenas de millones de dólares- dependerá de numerosos factores, incluido el estado de la madera, la estabilidad de la estructura y las condiciones del río, según James Delgado, arqueólogo marino que trabaja con SEARCH Inc.

Un detallado informe de la misión y estudios posteriores tomarán tiempo, indicó. Pero los restos, sumergidos a unos tres metros de profundidad, se encuentran en muy buen estado porque han estado recubiertos por décadas por una protectora una capa de barro y podrían tener muestras de ADN de los cautivos, según las autoridades.

"Está abierto, roto, quemado... y sin embargo, intacto. Tan intacto, al menos desde un punto de vista arqueológico, que es el ejemplo mejor preservado de miles de barcos de esclavos llegados de África", dijo Delgado.

¿Qué pasará con el barco?

Los descendientes de los cautivos africanos desempeñarán “un gran papel” en la decisión sobre qué hacer con los restos, de acuerdo con Stacye Hathorn, la arqueóloga oficial del estado de Alabama. "En todo momento consultamos con la comunidad antes que nada", expresó.

Algunos quieren crear un museo que incluya al 'Clotilda', que había sido contratado por un navegante blanco dispuesto a violar la orden que prohibía importar esclavos un año antes de que se fundase la Confederación, que buscó preservar la esclavitud y la supremacía blanca en el sur del país.

El presidente de la Asociación de Descendientes del 'Clotilda', Darron Patterson, dijo que unos pocos artefactos y una réplica del barco bastarían para contar la historia de 110 africanos cautivos y de su papel en la esclavitud y en Estados Unidos.

"Cuando esa gente salió del depósito de cargas (del barco) y se hicieron hombres y mujeres, produjeron Africatown", dijo Patterson, cuyo tatarabuelo Pollee Allen fue uno de los esclavos originales del pueblo. "Nosotros, como descendientes, queremos asegurarnos de que su legado de mantiene".

Cuando los expertos determinen lo que se puede hacer con el barco, los descendientes tendrán una cantidad de opciones para considerar.

Se cree que el 'Clotilda' es el último barco que trajo esclavos africanos a Estados Unidos. Partió de Mobile décadas después de que el Congreso declarara ilegal el tráfico de esclavos, en un viaje secreto financiado por Timothy Meaher, cuyos descendientes son propietarios de terrenos valuados en millones de dólares.

El viaje de Clotilda (National Geographic)

El capitán del 'Clotilda', William Foster, transfirió a hombres, mujeres y niños de raza negra a otra embarcación y le prendió fuego a la nave para que no hubiese rastros de la llegada de esclavos a Mobile.

La mayor parte de 'Clotilda', no obstante, no se quemó. Tres cuartas partes de la nave están en el fondo del río Mobile.

Al finalizar la guerra de 1861-1865, un grupo de africanos se radicó al norte de Mobile, en un sitio que se dio a conocer como Africatown USA. Meaher se negó a darles tierras, por lo que ellos las compraron y fundaron una pujante comunidad que les recordaba a África. Todavía hay algunos miles de personas allí, rodeadas de fábricas y en estado muy precario.

Con información de National Geographic y AP.