Domingo 26 de Mayo 2024
DÍA MUNDIAL CONTRA EL CÁNCER

¿Cuáles son los tipos de cáncer más mortales y frecuentes en el mundo?

El cáncer es una enfermedad que puede llegar a ser mortal, por lo que es necesario conocer sus causas, síntomas y tratamiento.

En este Día Mundial contra el Cáncer, conoce los tipos de cáncer más mortales y frecuentes del mundo. Créditos: Freepik
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Todos los días se diagnostica el cáncer a cientos de personas en el mundo; no importa cuál sea su raza, posición económica, edad o nacionalidad. Además, puede afectar cualquier órgano del cuerpo y, aunque en muchas ocasiones se puede someter a tratamiento, no todos los casos resultan exitosos. 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) la palabra “cáncer” es un término genérico utilizado para designar un amplio grupo de enfermedades que pueden afectar a cualquier parte del organismo; también se puede referir como “tumores malignos” o “neoplasias malignas”. 

Esta enfermedad se presenta cuando los cambios que se producen en un grupo de células normales del organismo generan un crecimiento anómalo e incontrolado que da lugar al llamado “tumor”; esto ocurre con todos los cánceres, a excepción de la leucemia (cáncer en la sangre).

La enfermedad se presenta a partir de la generación de un tumor
Foto: Unsplash

Entre sus características se encuentra la “metástasis”, que es la multiplicación rápida de células anormales que se extienden más allá de sus límites habituales y pueden invadir otras partes del cuerpo u órganos. Este proceso es la principal causa de muerte por la enfermedad. 

Tipos de cáncer

Existen diferentes tipos de cáncer dependiendo de dónde se origina y los órganos que afecta. A continuación los enlistamos:

  • Carcinoma: es un tipo que se origina a partir de las células epiteliales (el revestimiento celular que ayuda a proteger los órganos o que los rodea). Este puede invadir los tejidos y los órganos circundantes y formar metástasis en los ganglios linfáticos y en otras zonas del organismo.
  • Sarcoma: es un tipo de tumor maligno del hueso o de las partes blandas (grasa, músculo, vasos sanguíneos, nervios y otros tejidos conjuntivos que proporcionan sostén a los órganos y los rodean). 
  • Linfoma y mieloma: son cánceres que se originan en las células del sistema inmunitario. El primero es un cáncer del sistema linfático, que recorre todo el organismo, así que puede aparecer en cualquier parte; el segundo comienza en las células plasmáticas, un tipo de leucocito que produce anticuerpos para ayudar a combatir las infecciones. 
  • Leucemia: es un cáncer de los leucocitos y de la médula ósea, el tejido que forma glóbulos sanguíneos. 
  • Cánceres cerebrales y de la médula espinal: se conocen como cánceres del sistema nervioso central. Algunos son benignos, pero otros pueden crecer y diseminarse.
Existen 5 tipos de cáncer
Foto: Pexels

Tipos más mortales de cáncer

El cáncer es la principal causa de muerte en todo el mundo y la segunda en América: en 2020 se atribuyeron a esta enfermedad casi 10 millones de defunciones y cerca del 70% se registraron en países de ingresos bajos y medios. Por otro lado, para 2022 los tipos más comunes de cáncer en Estados Unidos fueron: 

  • de mama (mujeres y hombres): más de 290,560 casos nuevos y aproximadamente 43,250 muertes.
  • de próstata: aproximadamente 268,490 casos y 34,500 muertes.
  • de pulmón (incluidos bronquios): 236,740 casos y 130,180 muertes.
  • colon y recto (combinados): 151,030 casos nuevos y 52,580 muertes.
  • melanoma: 99,780 casos y 7,650 muertes.
  • vejiga: 81,180 casos y 17,100 muertes.
  • linfoma no Hodgkin: 287,850 casos y 20,250 muertes.
  • de riñón (células renales y de la pelvis renal): 79,000 casos y 13,920 muertes..
  • endometrio: 65,950 casos y 12,550 muertes.
  • páncreas: 62,210 casos y 49,830 muertes.
  • leucemia: 60,650 casos y 24,000 muertes.
  • tiroides: 43,800 casos y 2230 muertes.
El tipo más común es el de mama
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¿Cuáles son las causas del cáncer?

Pueden deberse a múltiples causas y la mayor parte de los casos son consecuencia de la exposición a diversos factores causales distintos. Es importante recordar que, aunque algunos factores no pueden modificarse, alrededor de un tercio de los casos de cáncer pueden evitarse reduciendo riesgos asociados a la conducta y la alimentación.

Factores de riesgo modificables: 

  • Alcohol: el riesgo de padecer muchos cánceres aumenta cuanto mayor sea el consumo de bebidas alcohólicas, e incluso la ingesta moderada de alcohol aumenta el riesgo. 
  • Sobrepeso y obesidad: cuanto más aumente el peso, en particular en el caso de los adultos, mayor es el riesgo de cáncer. 
  • Alimentación y nutrición: la alimentación y la ingesta nutricional, sobre todo en el caso de las dietas con mucha carne roja, carne procesada y alimentos con sal y poca fruta y verdura, repercuten en el riesgo de cáncer. 
  • Actividad física: la actividad física habitual ayuda a reducir el exceso de grasa corporal y el riesgo de cáncer asociado. 
  • Tabaco: el humo del tabaco contiene al menos 80 sustancias diferentes que causan cáncer (carcinógenos). Al inhalar el humo, las sustancias químicas entran en los pulmones, acceden a la corriente sanguínea y recorren el organismo.
  • Radiación ionizante: las fuentes de radiación artificiales pueden causar cáncer y suponen un riesgo para los trabajadores. Son el radón, los rayos X, los rayos gamma y otras formas de radiación de alta energía. 
  • Riesgo en el lugar de trabajo: algunas personas se arriesgan a exponerse a sustancias carcinógenas debido al trabajo que desempeñan.
  • Infección: los agentes infecciosos causan aproximadamente 2.2 millones de muertes por cáncer al año.
Una de las causas es la obesidad
Foto: Unsplash

Factores de riesgo no modificables: 

  • Edad: la prevalencia de muchos tipos de cáncer aumenta con la edad. 
  • Sustancias que producen cáncer (carcinógenos): son sustancias que modifican el comportamiento de una célula y aumentan las probabilidades de desarrollar la enfermedad.
  • Genética: algunas personas nacen con un riesgo alto que se hereda genéticamente de padecer cáncer concreto (“predisposición genética”).
  • Sistema inmunitario: las personas con el sistema inmunitario débil se exponen a un mayor riesgo de desarrollar algunos tipos de cáncer. 

¿Qué síntomas tiene el cáncer?

Los síntomas varían ya que existen muchos tipos de cáncer distintos, además, dependen de la localización de la enfermedad; sin embargo, hay algunos signos y síntomas clave, por ejemplo: 

  • Bultos o hinchazón anormales.
  • Tos, falta de aire o problemas para tragar. 
  • Cambios en el hábito intestinal.
  • Sangrado imprevisto
  • Pérdida de peso sin motivo aparente. 
  • Fatiga. 
  • Dolor. 
  • Aparición o modificación de un lunar
  • Complicaciones al orinar. 
  • Cambios anómalos en las mamas. 
  • Pérdida del apetito. 
  • Una llaga o una úlcera que no cicatrizan. 
  • Ardor de estómago o indigestión. 
  • Sudores nocturnos intensos.
Algunos de los síntomas son fatiga y tos
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La importancia de la detección precoz

Cuando el cáncer se detecta en una fase temprana es más probable que responda al tratamiento, lo que podría aumentar las probabilidades de supervivencia, reducir la morbilidad y abaratar la terapia.

La mortalidad por cáncer se puede reducir si se detecta y se trata a tiempo. La detección precoz tiene dos componentes: el diagnóstico precoz y el tamizaje (cribado)

El diagnóstico precoz consta de tres componentes: el conocimiento de los síntomas de los distintos tipos de cáncer y acudir al médico; el acceso a los servicios clínicos de evaluación y diagnóstico, y la derivación oportuna del paciente a los servicios de tratamiento.

El tamizaje tiene como finalidad detectar indicios de un cáncer concreto o una determinada lesión precancerosa en personas asintomáticas. Algunos tipos de tamizaje son: pruebas de detección de papilomavirus humanos y la mamografía. 

La detección temprana puede salvar la vida del paciente
Foto: Unsplash

Tratamiento para el cáncer

Algunos tratamientos utilizados son las intervenciones quirúrgicas, la radioterapia y la terapia sistémica (quimioterapia, tratamientos hormonales, tratamientos biológicos dirigidos). Para seleccionar la pauta terapéutica correcta se deben tener en cuenta tanto el tipo de cáncer como el enfermo. 

Existen varias opciones de tratamiento 
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El Día Mundial contra el Cáncer

Cada 4 de febrero se celebra el Día Mundial contra el Cáncer, fecha en la que según la Organización Panamericana de la Salud (OPS) se hace un llamado a todos, de manera colectiva e individual, a comprometerse para fortalecer las acciones destinadas a mejorar el acceso a una atención de calidad, incluido el tamizaje, la detección temprana, el tratamiento y los cuidados paliativos. 

Además, cada año la OPS/OMS apoya a la Unión Internacional de lucha contra el Cáncer en la promoción de formas de disminuir la carga mundial de la enfermedad. La prevención del cáncer y el aumento en la calidad de vida de los pacientes con dicho padecimiento son los temas recurrentes. 

A pesar de que hay algunos tipos de cáncer más mortales que otros, es una enfermedad que se puede prevenir y tratar si se diagnostica a tiempo, por ello la importancia de la detección precoz y el tamizaje. No descuides tu salud, procura recurrir al médico para revisiones periódicas y mantente alerta ante cualquier signo.

En la celebración del Día Mundial contra el Cáncer se previene y hace conciencia
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vcz.